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復興中的熊本:近江屋鰻魚

復興中的熊本:近江屋鰻魚

每年的夏天,喜歡吃鰻魚的老饕們總在等待「土用の丑の日」(或者就叫「土用丑日」)這一天。

這一天,被日本人稱為最適合吃鰻魚飯的季節。這時候的鰻魚味道其實並不是最鮮美,畢竟鰻魚最鮮美的時節還是得在秋冬之際;日本人有這個習慣的主要原因,還是要回溯到「平賀源內」此人。

因為夏天的鰻魚不太好銷、加上大家在夏天都因為食慾不振而營養不足,於是由官方鼓勵大家這一天來吃個鰻魚飯;不僅可以補充養份、還能幫鰻魚產業增加收入。

沒想到這樣的想法不但成功,而且大大的成功到連現代都還受到影響。

在日本吃鰻魚,可以大致分成關東和關西兩派不同的調理方式。關東因為武士文化盛行的關係,所以忌諱從鰻魚肚子下刀,而是改從背後切開;關西則是認為從肚子剖開,才能讓油脂直接進入肉質之中。

除了像這樣不同的想法以外,關東在烤鰻魚之前還會經過蒸煮工法,這樣其實比較節省時間;而關西則是直接用生鰻魚下去烤。這當中除了牽扯到了調理時間之外,也更考驗師傅燒烤鰻魚的能力。

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在關東,最好吃的鰻魚飯應該是在靜岡,而關西最好吃的鰻魚則是在九州。九州的鰻魚調理方式又稱為「筑後燒」,雖然大家比較常聽到的應該是柳川的鰻魚飯,但在九州還有個很棒的隱藏版鰻魚飯餐廳,那就是在熊本阿蘇郡小國町的「近江屋」。

近江屋在小國町已經開業有一百二十年歷史,現任的老闆近江老先生已經是第三代掌門人;這家位在溪邊的鰻魚屋,也是一間有著百年歷史的老房子。

雖然在日本要看到百年老屋沒那麼難,但如果要看到一家一百多年來都保持著原來樣貌的餐廳,那還真的不是件容易的事。掀開暖簾,在你眼前的是一個大約十米見方的空間;進到這裡,你可能會懷疑到底有沒有營業,因為這裡的燈光真的很昏暗。

所以你得喊一聲「不好意思」,於是就立刻會有人回應;擔任服務生的老太太走了出來,面帶微笑地問你「幾位?」,然後帶你進入這個奇幻世界。你可以在玄關的大石頭上把鞋子脫了,然後踩在百年的木板上;如果運氣好一點,可以剛好坐在一樓靠溪邊的座位,這應該是店裡面最棒的位置了。

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窗台上有盞風鈴,夏天的微風吹著風鈴、再伴隨著溪水的流動聲音,十分悅耳動聽。

這裡的菜色很簡單,只有鰻魚丼飯、超級鰻魚丼飯、以及鰻魚重;建議不用點套餐,畢竟來這裡就是要吃鰻魚飯,別浪費肚子的空間吃其他東西。如果沒有太多預算,可以點一碗超級鰻魚丼飯;如果想要好好犒賞自己的話,鰻魚重可以吃到很開心。

因為老闆都是接受點餐之後才開始調理,所以時間大約會花上十到十五分鐘;在等待的期間,好好享受這棟老房子是有必要的。

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這裡的鰻魚飯特色,除了前面提到的不蒸煮而直接燒烤之外,鰻魚的焦香味的確是關東調理法所展現不出來的;尤其這裡的醬料用的是當地水源釀造出來的醬油,而且老先生把所有的活鰻魚都直接養在溪流邊的水池裡。

用當地的水做的調味料,配合當地水源所養出來的鰻魚,怎麼能夠不順口呢?

近江先生已經是位七十多歲的老人了,但是一談起鰻魚,他的眼睛可是會發亮的。坐在小溪流邊上,品味著這傳承了百年的鰻魚飯,今年的七月三十日,似乎還可以再來吃上一回。

2016年的九州地震發生至今,熊本住民都展現了強烈的復興力、以及重振的決心。

Nippon Café與日本觀光廳、熊本縣廳、阿蘇地區振興設計中心、台灣交通部觀光局的合作,由特派記者常駐熊本受災最嚴重的阿蘇郡一個月,以人文與生活的角度,記錄地震之後的復興情況。歡迎關注我們的「熊本特輯」!

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作者

Joel Fukuzawa
原本就是一個喜歡四處流浪的靈魂,不安定的走過世界各地,才發現淡淡的生活,淡淡的談,也是一種幸福。

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